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水星的观测历史,数十年的探索之路

文章标签:水星信使之路水手航天器   文章来源:中国传统文化   发布时间:2020-05-23 01:42:56

水星探索

由于水星是太阳系中距太阳最近的行星,大部分的时间都会迷失在强烈的太阳光之中,只有在日出前或日落后短暂的暮曙光内可以看见。然而地球上的观测爱好者一年有13次的机会观测到水星从太阳面前飞过,这就是水星凌日。水星凌日发生在一年的5月8日与11月10日的前后几天,21世纪的第一次发生在2003年5月7日,第二次在2006年11月8日,第三次将会是2019年11月11日。

水星的观测历史,数十年的探索之路

图解:2006年11月8日的水星凌日,中心靠左下角的黑点为水星。图源:Wikipedia

水星的观测历史,数十年的探索之路

图解:水手10号。图源:Wikipedia

1974年发射的‘水手10号’是第一个造访水星的人造航天器,它绘制了水星表面约45%地区的地图。发射于2004年的‘信使号’航天器已经飞掠水星3次,且在绕行水星约四年后撞向了水星表面。2018年,欧洲空间局发射了其第一个对水星探索的航天器----贝皮可伦坡号。

水星的观测历史,数十年的探索之路

图解:水手10号传回的水星影像。图源:Wikipedia

水星的观测历史,数十年的探索之路

图解:即将发射的信使号。图源:Wikipedia

水星探索历史上的重要事件:

1631年,托马斯·哈里奥特与伽利略·伽利莱使用新发明的望远镜观测了水星。

同年,皮埃尔·伽桑狄使用望远镜观测了水星凌日。

数百年来,人们都错误地认为水星的一面总是朝向太阳(即水星的公转与自转同步)。终于在1965年,天文学家使用雷达发现并非如此,实际上水星每公转2圈,正好自转3圈

1974-1975年,水手10号在3次飞掠水星后绘制了约一半的水星表面地图。

1991年,科学家们使用地基雷达发现水星有冰存在的迹象,且位于极区深坑的底部。

2008-2009年,信使号飞掠水星3次,冰观测了水星。

2011年,信使号开始绕水星运行,拍摄了一系列珍贵的影响资料,并向我们透露了许多水星的地质特征以及新发现。

2015年,在消耗掉推进剂且结束了所有使命之后,信使号被安排撞毁在水星表面。

2018年,贝皮可伦坡号被发射升空,它将一次飞越地球、两次飞越金星、五次飞越水星,最终在2025年到达水星,并进入环绕水星的轨道。

水星的观测历史,数十年的探索之路

图解:贝皮可伦坡号。图源:Wikipedia

相关知识

水星最早被闪族人在(公元前三千年)发现,他们叫它 Ubu-idim-gud-ud。最早的详细记录观察数据的是巴比伦人,他们叫它 gu-ad 或 gu-utu。希腊人给它起了两个古老的名字,当它出现在早晨时叫阿波罗,当它出现在傍晚叫赫耳墨斯,但是希腊天文学家知道这两个名字表示的是同一星体。希腊哲学家赫拉克利特甚至已经认为水星和金星(维纳斯星)是绕太阳公转的而不是地球。水星的观测因为它过于接近太阳而变的非常复杂;在地球可以观测它的唯一时间是在日出或日落时。

水星的观测历史,数十年的探索之路

图解:1974年水手号太空船的马赛克影像。

靠近过水星的唯一航天器是水手10号。有一个被美国国家航空航天局批准的项目,项目被命名为MESSENGER(“信使号”,是MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging的字母缩写,意为 “水星表面,空间环境,地理化学和全向遥测”),信使号已在2004年8月发射,2011年3月18日进入围绕水星运行的轨道,成为首颗围绕水星运行的探测器。

作者: nasa

FY: 神灵之踹

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