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宇宙“新成员”!彗星ATLAS明亮又迅速

文章标签:彗星明亮阿特拉斯天体它的   文章来源:中国传统文化   发布时间:2020-03-24 20:50:33

新发现的彗星ATLAS将变得非常明亮,同时移动速度也非常的快

宇宙“新成员”!彗星ATLAS明亮又迅速

在2018年12月,一颗彗星经过地球。这么多年来,业余天文学家一直在等待一颗明亮且肉眼可见的彗星经过地球—终于,这样一个天体来了。这个可能(到来)的天体样本被称为ATLAS彗星或者叫C/2019 Y4。当它在2019年12月28日被发现时相当模糊,但在此之后,它非常快速地变得明亮起来,以至于天文学家对它所能呈现出的景象报以厚望。但是考虑到彗星难以对付(微妙复杂)的本质,知道(对它的观察)可能结果失败而终成泡影,天文观察者也谨慎地未对其报以重望。

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彗星给天文观察者(good show,带来惊喜)已有一段时间,尤其是在北半球。在2013年3月,尽管泛星彗星在西边出现的位置很低,但仍可在日落之后看到。但是,即使它那条短而亮的彗星尾巴短暂地达到了1等,它的低位置和明亮而模糊的天空减损了其本来可以成为一个更加突出显眼天体(的机会)。2011年的洛夫乔伊彗星和2007年的麦克诺特彗星都逐渐演化为绝妙美丽的天体,但不幸的是,当它们处于最佳状态时仅仅只能从南半球看到。

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如果您拍摄了一张阿特拉斯(ATLAS)彗星的快照,希望把它作为故事或展示与天文在线分享,那么你可以将图像和注释发送到天文在线。

距离我们观测到壮观明亮的彗星已有将近四分之一个世纪:1997年春天的海尔-波普彗星和刚好更早一年的百武彗星。它们是真正的"巨大的"彗星,非常明亮,而且结构奇特;即使在非常黑暗的条件下,百武彗星的尾巴似乎都可以划过大半的天空。

因此,在一次"彗星荒"之后,阿特拉斯彗星可能最终活跃于早春之夜空。或者也许又一次希望落空。

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谨慎的乐观预测

这颗彗星的名字是小行星撞击地球最后警报系统(ATLAS,Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System)的首字母缩写,这个经过优化的程控天文观测系统位于夏威夷,用于探测在最接近地球前几周到几天之间内的较小的近地天体。但偶尔也能发现一颗彗星。

当天文学家在12月首次发现阿特拉斯彗星时,它位于大熊座,还是一个亮度接近20等的极其微暗的天体。这大约比处于肉眼可见阈值的恒星暗了398,000倍。当时,它距离太阳2.73亿英里(4.39亿公里)。

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但是彗星在接近太阳时通常会变亮,而在5月31日最接近太阳时,阿特拉斯彗星距离太阳甚至只有2350万英里(3780万公里)。与太阳距离如此巨大的变化通常会使彗星的光度增加近11级,足以使阿特拉斯在小型望远镜或质量不错的双目望远镜中很容易地看到,尽管坦率地说,这种情况平常的无需多费笔墨。

除了以下这点——自从发现以来,阿特拉斯彗星一直以几乎前所未有的速度变亮。截至3月17日,ATLAS的星等已经达到+8.5,比预测亮了600多倍。因此,人们逐渐对这个冰冷的宇宙碎片寄予厚望,希望它到5月底能成为一个极其明亮的天体。

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一个著名的家族

另一个使阿特拉斯彗星成为潜在光体的因素是它的轨道,那几乎与所谓1844年大彗星的轨道相同。正如1844年大彗星,阿特拉斯绕其轨道需要6000年才能到达太阳系外延,距离太阳大约570亿英里(920亿公里)。也许在遥远的过去,一颗同样大小的彗星占据着这个轨道,但在环绕太阳时分裂成数块——包括1844年大彗星和阿特拉斯。

但任何的比较都是有风险的。1844年大彗星到近日点不久后才被人们发现,因此我们之前并不知道它的亮度,但这已是目前我们所知关于阿特拉斯的所有信息。在它靠近太阳前,我们无法了解它的实体状况。

因此我们不要再着眼于过去那些被光辉载册的彗星历史,无论是2013年的伊索彗星,1990年的奥斯汀彗星,还是1974年的科霍泰克彗星,那只会使一切期望落空。

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那么,前方究竟是什么呢?

约翰·博尔特尔是该领域的著名专家,他已经勘测了数百颗的彗星。在周日晚上(3月15日),他通过15×70的双筒望远镜首次观察到彗星阿特拉斯。他一下子被难住了,记录道:“这么多年来,我头一次感到有些茫然,不知道自己能给将来的观测者提供些什么有价值的参考。我真不知道该拿这个东西怎么办。”

博尔特尔说,尽管阿特拉斯彗星“非常模糊又朦胧”,但彗发很大,这有点不可思议。他继而道:“如果它真的是一颗重要的天体,那么其外观应该更清晰才是。但相反,我们看到的充其量是一个相当密集的天体,仅在其中心范围留有一个恒星的显著特征。”

彗星的不可预测性是一个恒古的故事,天文学们使用特殊的公式来预测彗星的亮度。而不幸的是,彗星的个体特征和人类的个性一样千差万别,正如这世上没有两片相同的叶子。

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有一个关于阿特拉斯彗星的谜题出现:在几周前,它开始以惊人的速度变亮。目前,阿特拉斯变亮的速度已经有所减缓,但依旧维持在一个不可置信的速度。如果阿特拉斯继续以这种速度持续变亮到5月底,也就是最接近太阳的时候,最终它的亮度将会与与金星一样!

“我们预计变亮速度应该会再次放缓,”位于亚利桑那州的彗星观测者卡尔·赫根罗瑟(Carl Hergenrother)说。“这就是为什么目前难以预测它最终会变得多亮。”目前,没有人能预测现在的高速变亮情况会持续多长时间以及多久之后变亮速度会显著减少。

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观测地点及预测结果

剩下唯一需要做的事情就是在未来的几天或几周内跟踪阿特拉斯彗星。很巧的是,它在3月和4月的运行轨迹将非常有利于北半球的观测者进行观测,因为它将出现在北极附近,并始终在地平线以上。当夜幕降临,阿特拉斯彗星将可以在西北偏北的大半部分夜空进行观测。现在,这颗彗星位于大熊星座的西部,它将在3月29日运行至鹿豹座——一种模糊、不规则星型——的边界区域。它会一直呆在那里,一直到四月。

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很多人都在推测最终阿特拉斯彗星亮度能达到的程度。在4月中旬或下旬,它可能会在夜空中变得肉眼可见。到五月中旬,当它消失在明亮的暮色中时,它的亮度或许会达到二等——就像和北极星一样亮。

至于阿特拉斯彗星的变亮速度是否会提高、发光会更亮、变得异常明显或者突然停止发光,变得微弱且难以观测目前仍然未知。我们只能继续观测。

“接下来的观测将会更加有趣(也会分散人们对目前世界现状的注意力)”赫根罗瑟写到,“为健康和晴朗的天空干杯!”

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3.Joe Rao-冬暖夏凉,Polaris,光子,阿霁

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