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地球上最干燥的地方是否有生物存在,干燥的火星又是否会降生生命

文章标签:火星地球宇宙美好一直在身边美国国家航空航天局   文章来源:中国传统文化   发布时间:2020-01-23 17:07:00

火星是一个很是严寒的星球,被高强度的紫外线所笼罩,而且极端干旱。由于过于干燥,所以我们认为火星并不适合物种生存。

图解: 这是一张由美国宇航局好奇号探测器在2013年拍摄的火星上的日落图。

我是一个天体生物学家。我试图相识地球上生命的起源,以及在宇宙中其它地方找到生命。人们有时问我你都没有自己的宇宙飞船,怎么能做一个天体生物学家呢?事实上,我所做的是研究地球上那些跟宇宙中一些有很是类似的情况的地方中的生命。地球上所有的生命都需要水,所以就我而言,我专注于研究水和生命之间的密切关系,以便去相识我们是否能在一个像火星这样干燥的星球上发现生命。可是由于我没有发送机械人去火星所需的25亿美元,所以我只能研究地球上最像火星的地方,也就是阿塔卡马沙漠。

它位于智利北部,是地球上最古老、最干燥的沙漠。为了让你相识它有多干燥,对比一下,温哥华每年降雨凌驾1000毫米。而在阿塔卡马,有些地方在已往400年都没有降水。我是怎么知道的呢?因为我出生并发展在阿塔卡马——(笑声)所以当我开始研究这片沙漠时,就已经具备了奇特的优势。让我来告诉你们一些我所发现的,关于生命是如何在险些完全无水的情况中适应并生存的奇妙事例。我最初的发现之一是在一个面向太平洋的窟窿入口处。

在这里,我们发现了一种新的微藻,它只生长在充满了窟窿入口的蜘蛛网上。你见过早上的蜘蛛网吗?上面沾着露珠,所以这种微藻学会了要想在这个地球上最干燥的沙漠的边缘举行光互助用,它可以使用蜘蛛网。在这里它们可以从经常在早上被浓雾笼罩的区域中获得水份。在另一个窟窿中,我们发现了一种差别的微藻。这种微藻可以使用海雾作为水源,而且显然是生活在窟窿的底部,所以它适应了在普通植物所需光照量的0.1%的情况下生活。

这类发现提醒了我,在火星上我们也可能在窟窿中发现依赖光互助用的生物。

在已往的近15年时间里,这个被美国宇航局发现的云盖地域,被认为是这个沙漠中最干燥的地方。可是我知道它不是。我是如何知道的呢?你们已经知道谜底了。因为我出生并发展在这个沙漠。我记得我经常在云盖里看到雾气,所以在好几个我记得从来没见过雾或云的地方放置传感器后,我发现了四个比云盖更干燥的地方,这个地方,玛丽亚-埃伦娜南部,是真正的,地球上最干燥的地方,就像火星上一样干燥,让人意想不到的是,这里离我出生的矿业小镇只有15分钟的车程。

在这项研究中,我们实验着去找到地球上的生物忍受干旱的极限,去找到一个干燥到没有任何生命能够存活的地方。可是即即是在这里,在隐藏的地下我们还是发现了一些差别的微生物,这意味着在类似的干燥地域,好比火星上,可能是有生命存在的。我们甚至有一些开端的证据,证明这些微生物在脱水的情况下仍然能够运动。

就像是在我们周围行走的木乃伊,而且它们可能将紫外线作为能源。如果被证实了,这将对我们如何界说生命,以及如何在宇宙中的其它地方寻找生命发生重大的影响。

得益于它晴朗的天空,到2020年,地球上60%的大型天文望远镜将会被安装在阿塔卡马,在每小我私家都将抬头望向星空去寻找“我们在宇宙中孤苦吗?”这个问题的谜底时,我则会望向地面,在我的后院寻找同一个问题的谜底。

参考资料

1.Wikipedia百科全书

2.天文学名词

3. Kai Lu- astron- chunhua zhang

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